Friday, June 17, 2011

Book project across the USA: On the road to Kerouac - Sur la Route de Kerouac - Coppola et Walter Salles

 
 I have been absent of that blog for a bit – one main reason being is I just became dad for the 2nd time and so time sort of stopped around the birth of Timoté, who was born at the exact time the sun rose over Istanbul, on June 4th. There are no words…

Currently in New York, I am about to embark on what should be a great 4 weeks journey across the US. I studied photography in NY in the late nineties, was briefly back in 2001, but not since then. It’s an incredible thrill to be back here in the US– and especially to come and photograph this country, East to West.

What’s the story? Well… the story is the road, the story is itinerant America, the quest for home or the feeling of it, the enlightened, the modern nomadic America – for ideology or by necessity.
This is a book project, commissioned by famed French publisher La Martinière, as well as a 52mn documentary produced by Gédéon in Paris. Preparations have been going on for several months – we were lucky to have a great fixer in New York who helped us organize this journey. It has been quite a puzzle to put together.

What’s the reason for this project? Well, the famous book from Jack Kerouac “On the Road” has been adapted to the screen and will come out as a movie next December, produced by Francis Ford Coppola and directed by Walter Salles.
Writer, director and traveler Christophe Cousin and I proposed the idea to La Martinière of revisiting the “On the road” ideology across the US and make a book out of it – to be published at the time the movie comes out. It’s good to know we both have been fascinated by Kerouac’s writings.
What is the legacy of the Beat movement in nowadays America? We will spend time with the people and in the places that so inspired Kerouac and the other Beat authors. Cameraman Fitz Jego will come along as well, for a documentary that will be aired on Canal + in December.

Of course the work still need to be done and I hope to find time to write a bit about it on my blog now and then – probably from the motel room or the diner that will be my home and kitchen for the next month.
Hobos, wagon cowboys, Christian wandering preachers, Indian shepherds, rainbow gatherers etc. There is a nice interesting bunch waiting out for us.

On a personal note, this project falls right at the time when I have been thinking a lot about “what is home” – especially with my recent move from Hong Kong to Istanbul, which has shuffle my life around quite a bit. Staying “nomadic” with a young family is a challenge that puts you to the test. Should I even consider buy a home? And if so, where? Where is my home? Ubi bene Patria as they say: “Home is where you feel happy”…



The road keep going - Hitchiking along the Turkey-Iran border, winter 2000.
La route continue – tentative d'auto-stop le long de la frontière Irano-Turque, hiver 2000.

FRENCH:
J’ai été absent de ce blog depuis un petit moment – la raison principale est l’arrivée  de mon 2eme fils – le temps c’est arrêté autour de la naissance de Timoté, né à la minute ou le soleil se levait sur Istanbul le 4 Juin. C’est incroyable…

Je suis en ce moment à New York, au seuil d’un voyage de 4 semaines à travers les USA. J’ai fait mes études de photo à New York à la fin des années 90, suis revenu brièvement en 2001, mais pas depuis. C’est vraiment stimulant de revenir aux US – surtout dans le but de photographier ce pays, d’Est en Ouest.

Sur quelle histoire vais-je travailler ? ET bien… sur l’histoire de la route, de l’Amérique itinérante, la recherche de sa patrie, ce sentiment d’appartenance à un lieu, les illuminés, l’Amérique moderne nomade – par idéologie ou nécessité.
C’est un projet de livre commissionné par les éditions de la Martinière, enplus d’un documentaire de 52mn produit par Gédéon à Paris. Cela fait plusieurs mois que nous préparons le voyage – nous avons sur place à New York une fixeuse qui nous aide beaucoup. Notre périple est un vrai casse-tête à organiser.

Pourquoi ce projet ? Et bien, le fameux livre « Sur la Route » de Jack Kerouac a été adapté au grand écran et sortira en Décembre prochain, produit par Francis Ford Coppola et dirigé par Walter Salles.
L’écrivain voyageur et réalisateur Christophe Cousin et moi-même proposons l’idée à La Martinière de revisiter l’idéologie de « Sur la Route » à travers les Etats-Unis et en fiare un livre – qui sortira au moment de la sortie du film en salle.  Il est bon à savoir que ce livre nous a tous deux beaucoup marqué.
Quel est l’héritage de la génération Beat dans les Etats-Unis d’aujourd’hui ? Nous allons nous attarder chez les gens et les lieux qui ont tant inspiré Kerouac. Et d’autres auteurs Beat. Le Cameraman Fitz Jego se joint à nous pour filmer un documentaire qui sera diffusé sur Canal + en Décembre.

Il ne reste plus qu’a avaler des kilomètres. Je compte écrire pendant notre périple, probablement du motel ou du diner qui seront ma maison et ma cuisine pour les 4 semaines à venir.
Les hobos, cowboys wagons, itinérant prêcheur Chrétiens, bergers Indiens,  Famille de l’Arc en ciel etc. Il y a du drôle monde qui nous attend.

D’un point de vue personnel, ce projet arrive à un moment dans ma vie ou cette question de l’appartenance à un lieu me travaille beaucoup – surtout après ce déménagement récent de Hong Kong à Istanbul qui a un peu chamboulé ma vie. Garder un mode de vie « nomadique »  avec une jeune famille est un vrai challenge. Dois-je penser a l’achat du maison ? Mais ou ? Ou est cette patrie ? Ubi ben Patria comme on dit : « La maison c’est là ou tu es heureux »…

13 comments:

kaiyulo said...

congratulations for become a dad for 2nd times , and i do share the view that Home is where you feel happyHome , both, in my view point , home is a place you will defend for or fight for

Anonymous said...

mazeltof !!!
pour le petit timoté (même pas prévenue !!) et pour votre trip in the road...je sens que tu va être heureux sur ces routes...
hate de lire tes impressions ricaines.
des biz
le sweb

Anonymous said...

Après avoir travaillé chez les talibans, vendre son âme aux ricains, colabo!

Bonne route...

b

Maximobo said...

Congratulations Matthieu!

And I just bought your book on Mongolia to share with my family.

Enjoy the US.

Kanani said...

I have been hoping for updates on the road! I hope you are having a wonderful time, gaining new insights, and yes --having a chance to unwind a bit.
What's home? I think the best perspective I can find --home is wherever love is.

Anonymous said...

Hi Matthieu,

Congratulations Mate!

I read on the road when traveling through Chile in the Mid 90's, it did lack a few photos. I look forward to your version.

I maybe doing 6,000 miles on the road in August. Mine is more of a loop rather that East to West.

Bisses
Will

Online Roulette said...

From the kid across the street to President Obama, these stories will provide hope to kids who may not have access to YouTube.

iolite said...

Salles has previously stated that "any version of" On the Road "is done correctly to be shot in black and white stills and early.

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I am facing here some language problem.Sorry for this....

y8 said...

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friv said...

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